Was ist eine API-Integration? Und wie wirkt sie sich auf EDI aus?

Die Probleme der globalen Lieferketten nehmen ständig zu, und die Störungen der letzten Jahre übertreffen alles bisher Dagewesene. Aus diesem Grund richten Branchenführer ihre Aufmerksamkeit zunehmend auf neue Lösungen und Technologien zur Bewältigung dieser Herausforderungen, von denen sich viele aus der Tatsache ergeben, dass:

  • Unterbrechungen der Lieferkette, die einen Monat oder länger dauern, treten im Durchschnitt alle 3,7 Jahre auf, wobei die Verluste in einem Jahrzehnt bis zu 42 % des Jahresumsatzes vor Zinsen und Steuern ausmachen.
  • Inmitten der COVID-19-Pandemie stießen rund 85 % der Führungskräfte in der Lieferkette auf Probleme mit ihren derzeitigen digitalen Technologien, was sie zur Suche nach neuen Lösungen veranlasste. 
  • Die digitale Transformation steht seit langem an der Spitze der Investitionen und Innovationen im Lieferkettenmanagement. Allerdings sind 50 % der Führungskräfte in der Lieferkette der Meinung, dass es in ihren Unternehmen an einer ausreichenden digitalen Kultur und Ausbildung mangelt. 

Der Wettlauf um die Digitalisierung ist in vollem Gange. Dennoch stellt die Auswahl der richtigen Lösung für Unternehmen verschiedener Branchen nach wie vor eine Herausforderung dar. 

Eine wichtige Entwicklung ist die Verwendung von Anwendungsprogrammierschnittstellen (API) in einem Bereich, der vom elektronischen Datenaustausch (EDI) dominiert wird. EDI und APIs können ähnliche Funktionen erfüllen, mit Integrationen, die die Kommunikation in der Lieferkette ermöglichen.


Was also sind APIs und wie können sie die digitale Transformation in Lieferketten beschleunigen? Das ist die Frage, die wir in diesem Blog beantworten werden.

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Was ist eine API-Integration?

APIs sind Softwarevermittler, die die Kommunikation zwischen zwei unabhängigen Webtools oder Anwendungen ermöglichen. APIs enthalten Definitionen und Protokolle für die Integration von Anwendungssoftware zwischen Systemen und fungieren im Wesentlichen als eine Art Schnittstelle. 

APIs ermöglichen einen bidirektionalen Datenfluss - eine Benutzerantwort wird an ein System gesendet, das die Antwort an den Benutzer und das System zurücksendet. Zahlreiche Software-Plattformen bieten APIs als Teil ihres Wertversprechens an, und auch B2B-Unternehmen beginnen, dies zu tun. 

APIs leben in digitalen Systemen und sind allgegenwärtig. Selbst wenn Sie sie nicht kennen, spielen viele APIs bereits eine wichtige Rolle im täglichen Leben. Dazu gehören:

  • In Google Maps eingebettete APIs
  • Einkaufswagen-APIs, die den Zugriff auf Datensätze von Online-Shops erleichtern
  • Buchungsplattformen wie Tripadvisor, die Daten von Fluggesellschaften und Hotels über APIs aufnehmen

Wie EDI ermöglichen APIs einen schnellen Datentransfer und benutzerdefinierte Integrationen zwischen Systemen innerhalb von Lieferketten: 

  • Unternehmensressourcenplanung (ERP)
  • Lagerverwaltungssysteme (WMS) 
  • Fertigungssteuerungssysteme (MES)

Die einzige Möglichkeit, die Integration mit diesen Systemen für eine effektive Kommunikation und Datenübertragung mit minimaler menschlicher Beteiligung zu erleichtern, ist oft eine API. Die nahtlose gemeinsame Nutzung von Daten ist eines der Markenzeichen der Digitalisierung, und APIs werden in diesem Prozess immer wichtiger. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage unter IT-Fachleuten gaben 83 % der Befragten an, dass APIs ein wesentlicher Bestandteil der digitalen Transformation sind. 

Welche Beziehung besteht also angesichts der Funktionalität und der weiten Verbreitung von API zu herkömmlichen Lösungen wie EDI? Schauen wir uns das einmal genauer an. 

APIs und EDI

APIs bieten einen vielversprechenden Weg für Innovationen im Lieferkettenmanagement. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat ergeben, dass APIs herkömmliche Lösungen wie EDI und verwaltete Dateiübertragung verbessern können, die nach wie vor von grundlegender Bedeutung für die B2B-Logistik und die Datenübertragung in der Lieferkette sind. 

Beispielsweise können EDI-Daten mithilfe von APIs direkt von einem Handelspartner in die Schnittstelle eines ERP-Systems übersetzt werden, so dass Unternehmen die Leistungsfähigkeit ihrer EDI-Daten vervielfachen können. Dies erleichtert die Schaffung einer einzigen Wahrheitsquelle für Logistik und Lieferketten innerhalb von ERP-Plattformen.

API-Übertragungen sind sogar noch vorteilhafter, da herkömmliche dateibasierte Integrationen oft langsam und ineffizient sind und Schwierigkeiten bei der Validierung von Dokumenten in Echtzeit haben. APIs bieten stattdessen Echtzeit-Datenaustausch für strukturierte Daten. 

Hier ein kurzer Vergleich von API und EDI im Kontext der Lieferkette: 

  • APIs bieten synchrone Aufrufe für die gemeinsame Nutzung und Übertragung von Daten nahezu in Echtzeit, während EDI asynchron und stapelverarbeitend ist.
  • Während EDI seine eigenen Standards und Formate anbietet, bestehen API-Nachrichten in der Regel aus XML oder JSON.
  • EDI ist stapelgesteuert, während API modulare Anfragen bearbeitet. 
  • APIs sind ad-hoc und unterstützen schnelle Integrationen, während EDI längerfristige Interaktionen unterstützt. 
  • EDI ist stark auf Industriestandards ausgerichtet, während API viel offener ist. 

Trotz der offensichtlichen Vorteile fehlt den APIs noch immer die Standardisierung, die einen der Hauptvorteile von EDI für Unternehmen darstellt. So wie die Dinge stehen, sind APIs eher ein Kraftmultiplikator als ein wirklicher Ersatz für EDI in einem sinnvollen Sinne.

Darüber hinaus prognostiziert Gartner, dass APIs wahrscheinlich zum wichtigsten Angriffsvektor für Unternehmen werden und potenzielle Sicherheitsprobleme aufwerfen, die erhebliche Folgen haben könnten. Im Gegensatz dazu hat EDI das Potenzial, sicherer zu sein als APIs, wenn es angemessen implementiert wird, und die Risiken sind wohlbekannt.

Die Vorteile der API-Integration

APIs bieten Logistik- und Lieferkettenunternehmen die Möglichkeit, tiefer zu gehen und auf mehr Vorteile zuzugreifen als bei herkömmlichen Lösungen. Dennoch können die Unternehmen die wichtigsten Vorteile einer effektiven EDI-Lösung beibehalten.

Das liegt daran, dass beide harmonisch zusammenarbeiten können - EDI erledigt die Routinearbeit des Datenaustauschs, während APIs diese Daten mobilisieren. API ist schnell und anpassungsfähig, während EDI die für einen umfangreichen Datentransfer erforderliche Schlagkraft besitzt. 

Es gibt mehrere Vorteile, die Unternehmen mit API-Integrationstools im Rahmen von EDI nutzen können, aber es gibt drei, die besonders hervorstechen.

#Nr. 1: Automatisierung

APIs sind oft einfach zu automatisieren und gewährleisten so einen nahtlosen Echtzeit-Datentransfer zwischen verbundenen Anwendungen. Wie EDI erleichtert API die Kommunikation von Computer zu Computer und macht fehleranfällige und zeitaufwändige menschliche Eingaben überflüssig.

Einmal implementiert, ist die API-Automatisierung relativ einfach zu bewerkstelligen. Außerdem verfügen die meisten IT-Fachleute über das erforderliche Wissen, um API-Abholanfragen und -Aufrufe zu automatisieren. Als grundlegende Schnittstellentechnologie wird API von branchenübergreifenden Drittanbieter-Tools sehr gut unterstützt.

Wenn ein Unternehmen bereits ein ERP-System verwendet, kann es mit ziemlicher Sicherheit über APIs integriert werden. Darüber hinaus kann durch die API-Integration der Fluss von EDI-Daten und -Dokumenten zu anderen Plattformen, einschließlich ERPs, automatisiert werden.

#Nr. 2: Skalierbarkeit

APIs liefern einen stetigen Strom von Daten nahezu in Echtzeit. Durch die Integration von Kunden- oder Lieferantendaten über eine API können Unternehmen einen kontinuierlichen Datenstrom aus einer Quelle erhalten. Dies ist hervorragend geeignet, um die Geschwindigkeit zu erhöhen, wenn es darauf ankommt, z. B. bei Just-in-Time-Logistikprozessen (JIT). 

APIs sind außerdem von Natur aus skalierbar, da sie es mehreren Systemen ermöglichen, mit den zugrunde liegenden Diensten und Prozessen eines Unternehmens zu kommunizieren. Während EDI größere, stapelweise Datenübertragungen unterstützt, sind APIs für eine Reihe kürzerer, modularer Anfragen geeignet, so dass die gemeinsame Nutzung von EDI und API das Beste von beidem bietet.

#Nr. 3: Geringere Fehler

Wie EDI machen APIs, sobald sie integriert sind, menschliche Interaktion überflüssig und reduzieren Fehler. Bei Fehlern wird der API-Aufruf abgebrochen, wodurch die Gefahr von Datenbeschädigungen und fehlerbedingten Ausfallzeiten verringert wird. Anstatt dass fehlerhafte Daten in das System aufgenommen werden, wird der API-Aufruf einfach abgelehnt oder schlägt fehl. 

APIs nehmen Daten auf der Grundlage vorher festgelegter Schemata auf - wenn die von einem System zum anderen übertragenen Daten Rohdaten sind, wurden sie von Menschen nicht verändert, was die damit verbundenen Fehler reduziert. Sobald API-Integrationen und -Endpunkte erstellt und getestet sind, sollten sie während der gesamten Dauer reibungslos funktionieren.

Erhalten Sie die Unterstützung, die Sie für Ihre API-Integration benötigen

API und EDI ähneln sich insofern, als beide als integrative Lösungen für die Computer-zu-Computer-Kommunikation dienen, aber es lohnt sich, die Unterschiede zu beachten: 

  • EDI: Der elektronische Datenaustausch ist eine asynchrone Methode, die auf seit langem etablierten Spezifikationen und branchenspezifischen Protokollen aufbaut und Unternehmen den Austausch von
  • API: API-Integrationsplattformen können Daten nahezu in Echtzeit übertragen und Systeme ohne EDI miteinander verbinden. Echtzeitübertragungen und Integrationen mit Tools außerhalb des strengen EDI-Bereichs werden von APIs gut unterstützt

Unternehmen stehen oft vor Herausforderungen, wenn es darum geht, EDI-Beziehungen einzurichten und geschäftskritische Dokumente in moderne Systeme wie ERP und WMS zu integrieren. Möglicherweise haben sie auch EDI-Beziehungen zu einigen Handelspartnern, benötigen aber Unterstützung bei der Einrichtung neuer Handelspartner über API

Wir bei Data Interchange wissen, wie API und EDI zusammenarbeiten können. Deshalb bietet unsere Cloud-Plattform DiNet Zugang zur Unterstützung gängiger EDI-Protokolle und Konnektivitätsoptionen, die eine API-Integration ermöglichen. DiNet bietet eine Reihe von Integrationsoptionen sowie Dashboards zur Anzeige von Warnungen, Berichten und Einblicken. Die Plattform verbindet Sie und Ihre Kunden auch mit unserer hochmodernen EDI-Cloud, die die branchenspezifische EDI-Konnektivität mit API-Anpassungsfähigkeit bietet.

Es gibt keinen Grund, warum EDI und API nicht zusammenarbeiten und verbesserte Geschäftsprozesse vorantreiben können. Unsere API-Verwaltung und -Integrationen tragen dazu bei, den Nutzen von EDI zu vervielfachen. Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, wie wir Ihnen helfen können, die Herausforderungen der B2B-Integration zu meistern und den Austausch wichtiger Geschäftsdokumente über Lieferketten hinweg zu optimieren, nehmen Sie noch heute Kontakt mit unserem Team auf.

1McKinsey - Risiko, Widerstandsfähigkeit und Neugewichtung in globalen Wertschöpfungsketten

2McKinsey - Umstellung der Lieferketten auf das nächste Normal

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4Studie Cloud Elements 2020: 83 % finden API-Integration "kritisch" für Geschäftsstrategie

5Gartner - Nutzung von APIs zur Modernisierung von EDI für die Integration von B2B-Ökosystemen

6Gartner - API-Sicherheit: Schützen Sie Ihre APIs vor Angriffen und Datenverletzungen

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