EDI vs. API: Salvar la brecha de la conectividad B2B

Para el usuario de a pie, las complejidades del funcionamiento interno de un coche están deliberadamente ocultas. A pesar de los miles de componentes fabricados individualmente que, a su vez, se ensamblan en unidades más grandes, que luego se unen a la perfección como un único sistema de trabajo, el coche permanece totalmente bajo el control del conductor en todo momento, con sólo unos pocos controles fáciles de aprender. En este caso, las complejidades del vehículo se ocultan deliberadamente al usuario para ofrecer una experiencia más sencilla y accesible al cliente, permitiendo al conductor centrarse en lo que es importante: el viaje.

¿Cómo se relaciona esto con los tipos de integración B2B?

Los fabricantes han tratado continuamente de simplificar las complejidades de la integración de sus complejas cadenas de suministro, eliminando la necesidad de interacciones humanas innecesarias e impulsando toda la eficiencia disponible. Un aspecto clave de este enfoque ha sido el uso continuado del Intercambio Electrónico de Datos (EDI), una tecnología en evolución que ha sido la espina dorsal del intercambio de documentos comerciales electrónicos entre socios comerciales durante muchas décadas, y que sigue siendo un método eficaz para implementar una integración cada vez más estrecha entre los clientes y sus proveedores.

El EDI es un método estandarizado, fiable y probado para comunicar y compartir información comercial importante a lo largo de la cadena de suministro, y se utiliza para respaldar transacciones por valor de miles de millones de libras en todo el mundo cada año. Se trata de una tecnología indispensable que permite reducir los gastos operativos y mejorar las comunicaciones de la cadena de valor a empresas de todos los tamaños y tipos en todo el mundo. Su principio fundamental consiste en reducir la complejidad de los retos comerciales y logísticos a los que se enfrentan las empresas cada día, para liberarlas y que puedan innovar, crear mercados y aumentar sus ingresos.

Hacer negocios de forma eficiente

El EDI permite a las empresas hacer más cosas, ser más productivas, facilitar procesos eficientes y erradicar el riesgo de errores manuales, automatizando las comunicaciones entre empresas (B2B). Para las empresas de los sectores de la automoción, la fabricación, la logística, la sanidad y la cadena de suministro, el EDI se ha convertido en una herramienta fundamental para las organizaciones que fabrican, ensamblan, transportan, compran y venden productos en todo el mundo.

El uso del EDI como mecanismo de apoyo a los procesos comerciales entre los clientes y sus proveedores presenta importantes ventajas:

  • El EDI puede ser rápido de implantar gracias a las normas EDI publicadas conocidas, como EDIFACT, VDA, ANSI y TRADACOMS
  • Existe un amplio y consolidado ecosistema de proveedores de tecnología especializados en la implantación y adopción de servicios EDI
  • La gran variabilidad de las aplicaciones informáticas, tanto en edad como en complejidad, hace que las tecnologías de EDI puedan utilizarse fácilmente para transformar los archivos en diferentes formatos y estructuras, para que sean compatibles incluso con los sistemas heredados
  • El intercambio de documentos empresariales por vía electrónica, de ordenador a ordenador, mejora significativamente la velocidad global de las comunicaciones, lo que permite realizar intercambios "justo a tiempo" más fiables y con mayor precisión
  • Al reducirse significativamente la participación humana en el proceso, se reducen drásticamente los errores causados por el reintroducido manual de los datos
  • Sin la doble manipulación de los datos de la empresa que se encuentra en el centro de los procesos manuales, se puede ver una mayor eficiencia, con personal clave redistribuido en otras actividades más estratégicas
  • Estrechar los lazos con socios comerciales de confianza mejorará las relaciones y puede anunciar nuevas oportunidades de negocio gracias a una colaboración más estrecha

Desafíos del EDI

Sin embargo, el EDI también puede plantear algunos retos a los equipos de TI que buscan un habilitador estratégico de la integración y optimización de la cadena de suministro. A pesar de las enormes ventajas comerciales que puede aportar el EDI, muchas empresas se han dado cuenta de que mantener el cumplimiento actualizado de los requisitos de los socios comerciales puede requerir mucho trabajo. Además, la capacidad de formar y retener recursos técnicos debidamente cualificados, así como la compra y el mantenimiento del software de EDI también pueden plantear otros problemas.

  • La experiencia en EDI y las habilidades apropiadas no están fácilmente disponibles en el espacio de mercado de integración más amplio en comparación con otros enfoques de integración, como las API, que se entienden de forma rutinaria
  • La configuración inicial del EDI puede ser compleja y puede requerir tecnología adicional, o una relación continua con proveedores de servicios especializados en EDI
  • Las distintas empresas tienden a utilizar los estándares EDI de manera diferente, lo que significa que todavía hay importantes variantes para apoyar el comercio sin fisuras entre los distintos clientes y proveedores
  • Debido a su longevidad, el EDI se considera una tecnología del pasado, a pesar de tener un sólido historial de integración B2B durante muchas décadas

En consecuencia, muchas empresas están explorando otras tecnologías más accesibles como alternativa al EDI. Alternativas que pueden simplificar la adopción del EDI y proporcionar un marco más abierto a partir del cual la integración se adapte más fácilmente a las habilidades existentes habitualmente en una empresa.

¿Se puede sustituir el EDI por las API?

En el reciente informe de Gartner - "Use APIs to Modernize EDI for B2B Ecosystem Integration (June 2019)-la hipótesis estratégica a efectos de planificación de la integración B2B se planteaba como:

"En 2023, más del 50% de las transacciones B2B se realizarán a través de APIs en tiempo real frente a los enfoques tradicionales."

Por lo tanto, las API se consideran un factor de crecimiento para una mayor integración con los socios comerciales y un mecanismo por el que se puede compartir información en tiempo real, abriendo nuevos escenarios de integración. Los fabricantes con visión de futuro siguen invirtiendo en tecnologías del Internet Industrial de las Cosas (IIoT) y continúan explorando el uso de las API para ampliar el intercambio de datos, tanto interna como externamente.

A menudo se considera que las APIs son más aplicables en escenarios de integración orientados a la aplicación y tienen algunas ventajas iniciales sobre el uso del EDI, entre ellas

  • Las API se consideran un método de integración más moderno que el EDI, a pesar de que el EDI tiene un historial probado en la integración de la cadena de suministro B2B
  • Al contrario que en el caso del EDI, las competencias en materia de API son fácilmente accesibles en los círculos informáticos, ya que casi todos los licenciados en informática están capacitados para comprender y explotar las API disponibles.
  • Las API suelen ser fáciles de entender, lo que hace que el tiempo de implementación y obtención de valor sea mucho más rápido
  • La integración en tiempo real a través de las API garantiza la actualización inmediata de los sistemas, mientras que las transacciones EDI individuales suelen estar programadas para momentos concretos o agrupadas.
  • Las API pueden ampliarse a millones de transacciones sin apenas aumentar su complejidad

Inconvenientes de la API

Sin embargo, no todo es tan sencillo. Al igual que muchas soluciones tecnológicas, las API también tienen algunos inconvenientes en comparación con el EDI:

  • Al no existir apenas normas, las APIs varían en su estructura, por lo que puede ser difícil gestionar la variabilidad de estructuras y capacidades de las distintas APIs
  • Las aplicaciones antiguas y heredadas rara vez son compatibles con las nuevas tecnologías de API, lo que significa que puede ser difícil o imposible utilizarlas
  • Las API pueden requerir más mantenimiento a largo plazo para hacer frente a las nuevas versiones y estructuras de datos
  • Como técnica de integración más moderna, las APIs no son de uso generalizado para la integración B2B en comparación con el EDI
  • La preocupación por la seguridad es primordial para el uso de las API, ya que las vulnerabilidades pueden ser explotadas sin tecnología adicional para proteger la aplicación

Sin un claro vencedor, una solución híbrida EDI/API parece ser la forma preferida de aprovechar las capacidades probadas del EDI y disfrutar al mismo tiempo de la accesibilidad de las tecnologías API. Una solución en la que algunas de las complejidades del EDI podrían simplificarse utilizando un enfoque más moderno de la integración. ¿Una solución en la que las variaciones de las normas y protocolos del EDI pudieran reducirse a un único conjunto definido de API que pudiera utilizarse para enviar y recibir archivos entre los clientes y sus proveedores de confianza?

Presentación de la edición para socios de DiNet

DiNet Partner Edition, de Data Interchange, abarca tanto el EDI como las API dentro de una única plataforma EDI como servicio en la nube, lo que permite una mayor flexibilidad en los escenarios de integración B2B, para los proveedores de servicios tecnológicos, las organizaciones de servicios gestionados, los fabricantes directos y sus cadenas de suministro ampliadas.

DiNet Partner Edition es una plataforma EDI escalable y de autoservicio basada en la nube, creada para apoyar las iniciativas de integración de los socios. Se trata de una completa plataforma de integración EDI que ofrece una conectividad compleja, traducción y conversión de datos con la sencillez de una API, permitiendo conexiones EDI directas pero aprovechando los socios comerciales conectados de Data Interchange, las interconexiones VAN y otras conexiones supervisadas.

Como parte de la plataforma escalable DiNet de Data Interchange, DiNet Partner Edition cuenta con soporte nativo para conexiones directas mediante protocolos EDI comunes como FTP, SFTP, OFTP/2, AS2, o el envío a través de la red comercial ampliada de DiNet de conexiones compartidas con los mayores fabricantes y proveedores del mundo. La edición para socios de DiNet ofrece opciones adicionales de conectividad con las funciones EDI más comunes a través de una API moderna y fácil de aprender, que permite a los socios enviar archivos para su procesamiento, así como obtener información actualizada sobre los detalles de la transmisión de los archivos.

Con su sofisticada compatibilidad con formatos de archivo estándar y personalizados, flujos de trabajo personalizables y enrutamiento flexible de archivos, DiNet Partner Edition es capaz de procesar millones de variaciones de archivos, transformarlos de un formato a otro y hacerlo de forma eficiente, segura y escalable. Gracias a su gestión flexible de errores y a las alertas, siempre estará un paso por delante de cualquier problema de procesamiento de archivos o de conexiones fallidas.

DiNet Partner Edition también incluye una amplia visibilidad de todas y cada una de las interacciones con los archivos, con un seguimiento de auditoría completo para cada uno de ellos, incluidos los detalles de bajo nivel de la información de la sesión relacionada con la recepción y la transmisión de cada archivo. Con todos los cambios de configuración totalmente auditados y restringidos a través de controles de seguridad detallados, DiNet Partner Edition es una plataforma segura para ofrecer servicios EDI modernos a sus clientes.

Además, los propios clientes pueden supervisar el progreso de sus expedientes a través de un portal web fácil de usar, que proporciona acceso 24*7 desde una serie de dispositivos y desde cualquier lugar.

DiNet Partner Edition también incluye una amplia visibilidad de todas y cada una de las interacciones con los archivos, con un seguimiento de auditoría completo para cada uno de ellos, incluidos los detalles de bajo nivel de la información de la sesión relacionada con la recepción y la transmisión de cada archivo. Con todos los cambios de configuración totalmente auditados y restringidos a través de controles de seguridad detallados, DiNet Partner Edition es una plataforma segura para ofrecer servicios EDI modernos a sus clientes.

Además, los propios clientes pueden supervisar el progreso de sus expedientes a través de un portal web fácil de usar, que ofrece acceso permanente desde diversos dispositivos y desde cualquier lugar.

Una solución de nube-EDI totalmente integrada

La solución EDI en la nube totalmente integrada de DiNet apoya a los socios que buscan aumentar el valor del cliente a través de la prestación de servicios de integración EDI sin fisuras, con acceso inmediato a la experiencia B2B de Data Interchange y la red ampliada de socios comerciales.

  1. Modernice su EDI: benefíciese de una plataforma EDI completa que adopta los modernos estándares API y que ofrece diversas opciones de integración
  2. Ahorre tiempo: consiga una única conexión con todos sus socios comerciales, reduciendo la necesidad de crear y gestionar conexiones individuales
  3. Reducción de costes: un servicio gestionado significa que no se necesitan costosos programas o recursos internos para aprovechar las ventajas del EDI
  4. Llegue más allá de su red: gestione sus conexiones EDI directas al tiempo que aprovecha la red ampliada de Data Interchange con más de 10.000 socios comerciales conectados, interconexiones y conexiones supervisadas
  5. Vea todo: con informes flexibles, alertas instantáneas, flujos de trabajo y paneles de visibilidad
  6. Transformación de datos: envíe y reciba mensajes en diferentes formatos para adaptarse a los requisitos de cada uno de sus socios comerciales

Data Interchange cuenta con un historial demostrable de prestación de una gran cantidad de servicios EDI flexibles a clientes directos y otras organizaciones mundiales. Durante más de 30 años, Data Interchange ha prestado servicios especializados de EDI a grandes OEM, fabricantes de nivel 1 y 2, minoristas y organizaciones sanitarias.

Resumen

Así, al igual que las complejidades de un vehículo en movimiento pueden reducirse a unos pocos y sencillos controles manejados por el conductor, también las complejidades y variabilidades del EDI pueden ocultarse y reducirse a unas pocas API fáciles de aprender, aumentando tanto la velocidad de adopción como ampliando los enfoques que las complejas cadenas de suministro pueden aprovechar para integrarse cada vez más.

Sea cual sea su enfoque de la integración B2B, Data Interchange combina la resistencia, flexibilidad y madurez probadas del EDI con la modernidad, velocidad y agilidad de las API, en una única plataforma flexible de integración B2B basada en la nube. La combinación de la velocidad de ejecución y la resistencia que proporciona el EDI, con los beneficios adicionales de las API, permite mayores opciones para la integración de la cadena de suministro, asegurando que las empresas sean más fáciles y atractivas para hacer negocios, al tiempo que reduce los gastos generales que implica trabajar en entornos complejos y competitivos.

Confíe en DiNet Partner Edition para eliminar la complejidad del EDI.

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