¿Qué es una integración API? ¿Y cómo afecta al EDI?

Los problemas de la cadena de suministro global son cada vez mayores, y la perturbación de los últimos años va más allá de todo lo que hemos visto anteriormente. Por ello, los líderes del sector están dirigiendo cada vez más su atención a nuevas soluciones y tecnologías para superar estos retos, muchos de los cuales surgen del hecho de que:

  • Las interrupciones de la cadena de suministro que duran un mes o más se producen cada 3,7 años de media, con pérdidas que equivalen hasta el 42% de los ingresos de un año antes de intereses e impuestos durante una década.
  • En medio de la pandemia de COVID-19, alrededor del 85% de los ejecutivos de la cadena de suministro encontraron problemas con sus actuales tecnologías digitales, lo que provocó la búsqueda de nuevas soluciones. 
  • La transformación digital lleva mucho tiempo a la cabeza de la inversión y la innovación en la gestión de la cadena de suministro. Sin embargo, el 50% de los directivos de la cadena de suministro cree que sus empresas carecen de suficiente cultura y formación digital. 

La carrera por la digitalización está muy avanzada. A pesar de ello, la selección de la solución adecuada sigue siendo un reto para las empresas de diversos sectores. 

Un avance significativo es el uso de la interfaz de programación de aplicaciones (API) en un espacio dominado por el intercambio electrónico de datos (EDI). El EDI y las API pueden realizar funciones similares, con integraciones que permiten la comunicación en la cadena de suministro.


Entonces, ¿qué son las API y cómo pueden acelerar la transformación digital en las cadenas de suministro? Esa es la pregunta que vamos a responder en este blog.

Lectura recomendada: Si quiere saber más sobre cómo obtener una ventaja competitiva con cadenas de suministro optimizadas y eficientes, consulte nuestro libro electrónico gratuito - La empresa centrada en la cadena de suministro

¿Qué es una integración API?

Las API son intermediarios de software que permiten la comunicación entre dos herramientas o aplicaciones web independientes. Las APIs contienen definiciones y protocolos para integrar el software de aplicación entre sistemas, actuando esencialmente como una forma de interfaz. 

Las APIs permiten un flujo de datos bidireccional: una respuesta del usuario se envía a un sistema, que devuelve la respuesta al usuario y al sistema. Numerosas plataformas de software ofrecen APIs como parte de su propuesta de valor, y las empresas B2B están empezando a hacer lo mismo. 

Las APIs viven dentro de los sistemas digitales y son omnipresentes. Incluso si no está familiarizado con ellas, muchas APIs ya desempeñan un papel importante en la vida cotidiana. Entre ellas se encuentran:

  • APIs integradas en Google Maps
  • APIs de carros de la compra que facilitan el acceso a conjuntos de datos de tiendas online
  • Plataformas de reserva como Tripadvisor que ingieren datos de aerolíneas y hoteles con API

Al igual que el EDI, las APIs permiten una rápida transferencia de datos e integraciones personalizadas entre sistemas a lo largo de la cadena de suministro, incluyendo: 

  • Planificación de recursos empresariales (ERP)
  • Sistemas de gestión de almacenes (WMS) 
  • Sistemas de ejecución de la fabricación (MES)

A menudo, la única forma de facilitar las integraciones con estos sistemas para una comunicación y una transferencia de datos efectivas con una participación humana mínima es a través de la API. El intercambio de datos sin fisuras es una de las señas de identidad de la digitalización, y las API se están convirtiendo en algo fundamental en este proceso, ya que alrededor del 83% de los encuestados en un reciente estudio de profesionales de TI afirmaron que las API son una parte esencial de la transformación digital. 

Entonces, dada la funcionalidad y el uso generalizado de la API, ¿cuál es exactamente su relación con las soluciones tradicionales como el EDI? Veámoslo más de cerca. 

API y EDI

Las API ofrecen una vía prometedora para la innovación en la gestión de la cadena de suministro. Un estudio reciente ha revelado que las API pueden mejorar las soluciones tradicionales, como el EDI y la transferencia de archivos gestionada, que siguen siendo fundamentales en la logística B2B y la transferencia de datos de la cadena de suministro. 

Por ejemplo, los datos EDI pueden traducirse directamente de un socio comercial a la interfaz de un ERP mediante API, lo que permite a las empresas multiplicar la potencia de sus datos EDI. Esto facilita la creación de una única fuente de verdad para la logística y las cadenas de suministro dentro de las plataformas ERP.

Las transferencias mediante API son aún más beneficiosas, ya que las integraciones tradicionales basadas en archivos suelen ser lentas, ineficaces y tienen dificultades para validar los documentos en tiempo real. En cambio, las API ofrecen la posibilidad de compartir datos estructurados en tiempo real. 

He aquí una rápida comparación entre API y EDI en el contexto de la cadena de suministro: 

  • Las API ofrecen llamadas síncronas para compartir y transferir datos casi en tiempo real, mientras que el EDI es asíncrono y se procesa por lotes.
  • Mientras que el EDI ofrece sus propios estándares y formatos, los mensajes de la API suelen ser XML o JSON.
  • El EDI funciona por lotes, mientras que la API maneja solicitudes modulares. 
  • Las API son ad hoc y permiten integraciones rápidas, mientras que el EDI permite interacciones a más largo plazo. 
  • El EDI está diseñado en gran medida en torno a las normas del sector, mientras que el API es mucho más abierto. 

A pesar de sus evidentes ventajas, las API siguen careciendo de la estandarización que constituye una de las principales ventajas que ofrece el EDI a las empresas. Tal y como están las cosas, las API son más un multiplicador de fuerzas que un sustituto real del EDI en un sentido significativo.

Además, Gartner prevé que las API se conviertan en el vector de ataque más importante para las empresas, planteando problemas de seguridad que podrían tener consecuencias importantes. Por el contrario, el EDI tiene el potencial de ser más seguro que las API cuando se implementa adecuadamente, y los riesgos están bien establecidos.

Las ventajas de la integración de la API

Las API ofrecen a las empresas de logística y de la cadena de suministro la posibilidad de profundizar y acceder a más beneficios que las soluciones tradicionales. Sin embargo, las empresas pueden seguir manteniendo las principales ventajas de una solución EDI eficaz.

Esto se debe a que ambos tienen la capacidad de trabajar juntos en armonía: el EDI se encarga del trabajo pesado del intercambio de datos, mientras que las API movilizan esos datos. Las API son rápidas y adaptables, mientras que el EDI tiene la fuerza necesaria para una amplia transferencia de datos. 

Son varias las ventajas a las que las empresas pueden acceder con las herramientas de integración API en el contexto del EDI, pero hay tres que destacan por encima del resto.

#1: Automatización

Las API suelen ser sencillas de automatizar y, por tanto, garantizan una transferencia de datos en tiempo real y sin fisuras entre las aplicaciones vinculadas. Al igual que el EDI, la API facilita la comunicación de ordenador a ordenador, erradicando la necesidad de la introducción de datos por parte de personas que cometen errores y consumen mucho tiempo.

Una vez implementada, la automatización de la API es relativamente fácil de orquestar. Además, la mayoría de los profesionales de TI poseen los conocimientos necesarios para automatizar las solicitudes y llamadas de recogida de la API. Como tecnología de interfaz fundamental, la API está muy bien respaldada por herramientas de terceros de toda la industria.

Si una empresa ya utiliza un ERP, es casi seguro que puede integrarse mediante API. Además, la integración mediante API tiene la capacidad de automatizar el flujo de datos y documentos EDI a otras plataformas, incluidos los ERP.

#2: Escalabilidad

Las API proporcionan un flujo constante de datos casi en tiempo real. Al integrar los datos de un cliente o proveedor a través de una API, las empresas pueden recibir un flujo continuo de datos de una fuente. Esto es excelente para solicitar velocidad cuando más importa, por ejemplo, cuando se trata de procesos logísticos justo a tiempo (JIT). 

Las API también son intrínsecamente escalables, ya que permiten que varios sistemas se comuniquen con los servicios y procesos subyacentes de una empresa. Mientras que el EDI admite una transferencia de datos más amplia y por lotes, las API admiten una serie de solicitudes más cortas y modulares, por lo que su uso conjunto ofrece lo mejor de ambos.

#3: Reducción de errores

Al igual que el EDI, una vez integradas, las API eliminan la interacción humana y reducen los errores. Cualquier error detiene la llamada a la API, reduciendo la posibilidad de corrupción de datos y el tiempo de inactividad relacionado con los errores. En lugar de que los datos con errores se ingieran en el sistema, la llamada a la API simplemente se rechaza o falla. 

Las APIs ingieren datos basándose en un esquema preestablecido: cuando los datos recuperados de un sistema a otro son datos brutos, no han sido tocados por los humanos, lo que reduce los errores relacionados. Una vez creadas y probadas las integraciones y los puntos finales de las API, deberían funcionar sin problemas durante todo el tiempo.

Obtenga el apoyo que necesita para su integración de la API

La API y el EDI son fundamentalmente similares en el sentido de que ambos sirven como soluciones integradoras para la comunicación de ordenador a ordenador, pero conviene tener en cuenta en qué se diferencian: 

  • EDI: El intercambio electrónico de datos es una metodología asíncrona basada en especificaciones establecidas desde hace tiempo y en protocolos específicos del sector que permiten a las empresas intercambiar
  • API: Las plataformas de integración API pueden interconectar datos en tiempo casi real, conectando sistemas sin EDI. Las transferencias en tiempo real y las integraciones con herramientas fuera del ámbito estricto del EDI están bien respaldadas por las API

Las empresas a menudo se enfrentan a desafíos cuando se trata de establecer relaciones EDI e integrar documentos críticos para el negocio en sistemas modernos como ERP y WMS. También es posible que tengan relaciones EDI con algunos socios comerciales, pero que necesiten apoyo para configurar nuevos socios comerciales a través de la API

En Data Interchange, entendemos cómo la API y el EDI pueden trabajar juntos, por lo que nuestra plataforma en la nube DiNet proporciona acceso a la compatibilidad con protocolos EDI comunes y opciones de conectividad que ayudan a lograr la integración de la API. DiNet viene con una gama de opciones de integración junto con tableros de control para ver alertas, informes y perspectivas. La plataforma también le conecta a usted y a sus clientes con nuestro EDI en la nube de última generación, ofreciendo la conectividad específica del sector de EDI con la adaptabilidad de la API.

No hay ninguna razón por la que el EDI y la API no puedan trabajar juntos e impulsar la mejora de los procesos empresariales, y nuestra gestión de API e integraciones trabajan para multiplicar la utilidad del EDI. Si quiere saber más sobre cómo podemos ayudarle a superar los retos de integración B2B y optimizar el intercambio de documentación empresarial crucial en las cadenas de suministro, póngase en contacto con nuestro equipo hoy mismo.

1McKinsey - Riesgo, resiliencia y reequilibrio en las cadenas de valor mundiales

2McKinsey - Reajustar las cadenas de suministro para la próxima normalidad

3PwC - El futuro de la industria logística

4Estudio Cloud Elements 2020: El 83% considera que la integración de las API es "crítica" para la estrategia empresarial

5Gartner - Utilizar las API para modernizar el EDI para la integración del ecosistema B2B

6Gartner - Seguridad de las API: Proteja sus APIs de los ataques y las violaciones de datos

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