El futuro del EDI: más allá de 2025

El intercambio electrónico de datos (EDI) ha permitido durante décadas el libre flujo de información entre diferentes empresas dentro de una misma cadena de suministro. Sin embargo, a pesar de su importancia en las comunicaciones B2B, el futuro del EDI sigue siendo incierto.

Incluso con todas las ventajas que pueden ofrecer, las soluciones heredadas han tenido dificultades para satisfacer plenamente la demanda de resultados sin fisuras en la cadena de suministro, que es el núcleo de la misión del EDI. La incompatibilidad con los sistemas internos y los numerosos protocolos pueden crear silos de información de procesos manuales que dan lugar a una visibilidad limitada. Aunque las limitaciones de los sistemas internos de los proveedores siempre supondrán un reto, las herramientas basadas en la nube y los servicios gestionados están ahora en condiciones de minimizar el impacto de esas limitaciones y simplificar considerablemente las operaciones. 

Sin embargo, todavía no está claro si el EDI es la solución a estos retos a largo plazo. Los servicios web han sido señalados como posibles sustitutos del EDI, así como las API, que han sido promocionadas como una alternativa más barata, rápida y flexible. Sin embargo, es probable que las nuevas soluciones aumenten, más que sustituyan, los sistemas modernos de EDI, contribuyendo a crear una nueva categoría de EDI.  

Después de ser pioneros en soluciones EDI líderes en la industria durante décadas, nuestra misión en Data Interchange es crear ahora una nueva categoría de EDI que llamamos "EDI como servicio". En este artículo, hemos reunido todos esos años de experiencia para examinar cómo será el futuro del EDI más allá de 2025, y demostrar por qué el futuro del EDI estará definido por soluciones flexibles y multifacéticas como el EDI como servicio.

Lectura recomendada: Si quiere saber más sobre cómo el EDI como servicio puede ofrecer una ventaja competitiva, consulte nuestro libro electrónico - La empresa centrada en la cadena de suministro.

Soluciones EDI actuales

Antes de mirar al futuro del EDI, es esencial considerar lo que está ocurriendo en el presente, y por qué las integraciones EDI existentes han dejado el futuro tan incierto. Tal y como están las cosas, los sistemas EDI heredados abarcan tres tipos básicos de EDI

  • EDI directo: El EDI directo, o punto a punto, es un despliegue típicamente local que crea una línea de comunicación directa entre los socios comerciales, utilizando estándares y protocolos EDI previamente acordados.
  • EDI-via-VAN: El EDI-via-VAN es la solución de EDI más utilizada en estos momentos gracias tanto a su posicionamiento en la nube como a la supervisión de los expertos en EDI, o proveedores de VAN, que implementan "buzones" desde los que se pueden enviar y recibir documentos.
  • Web EDI: El Web EDI lleva la simplicidad de la cadena de suministro un paso más allá, proporcionando acceso al EDI a través de portales web para los socios de la cadena de suministro que no pueden intercambiar mensajes EDI tradicionales. El Web EDI se utiliza a menudo junto con los otros tipos de EDI mencionados para añadir flexibilidad. Sin embargo, por sí solo, el Web EDI carece de la sofisticación necesaria para sustituir a otros tipos de EDI. 

Por qué el EDI necesita una actualización

Para entender por qué hay que actualizar el EDI heredado, basta con ver el impacto que se pretende que tenga la implantación del EDI en las cadenas de suministro y dónde se queda corto.

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El EDI se creó para permitir una mayor visibilidad y optimización, aunque no ha podido cumplir plenamente ninguno de estos objetivos debido a:

  • Procesos manuales en curso: Las limitaciones de los sistemas internos de los proveedores, junto con la necesidad de acomodar una serie de protocolos y normas de EDI, pueden llevar a la creación de procesos semiautomatizados dentro de las soluciones de EDI heredadas. Esto implica procesos manuales continuos que cuestan tiempo y dinero, además de dejar los datos expuestos a la corrupción.
  • Protocolos y normas incompatibles: La necesidad de adaptarse a protocolos y estándares muy diversos puede dar lugar a complejidades en la cadena de suministro, además de dejar fuera de alcance la supervisión que el EDI pretende facilitar. 
  • Incorporación compleja: Especialmente cuando los socios tienen poca o ninguna experiencia con el EDI, la incorporación puede ser un proceso difícil que dura varios meses.

En conjunto, estos problemas dificultan los resultados sencillos y flexibles que el EDI pretende ofrecer, por lo que el futuro del EDI en los procesos de la cadena de suministro está lejos de estar garantizado. 

Lectura recomendada: si le interesa saber más sobre la historia del EDI heredado, consulte nuestro blog - Qué es el EDI: historia y futuro del intercambio electrónico de datos

Posibles alternativas al EDI

El EDI tiene un papel específico dentro de la gestión de la cadena de suministro. Sin embargo, se ha sugerido que las soluciones alternativas pueden ser "el futuro" de la gestión de la cadena de suministro. Las dos principales sugerencias alternativas son:

  1. APIs
  2. Servicios web

Las API permiten la comunicación directa entre aplicaciones. Los servicios web ofrecen los mismos resultados a través de una red. Las plataformas de integración basadas en la nube, como iPaaS, utilizan ambas y se aplican cada vez más en el contexto de la gestión de la cadena de suministro. De hecho, se prevé que las APIs faciliten el 50% de las transacciones B2B en 2023. 

Al igual que el EDI, estos intermediarios de software permiten que dos aplicaciones distintas se comuniquen entre sí mediante el uso de protocolos. A diferencia del EDI, ambos se basan en protocolos ampliamente utilizados, como SOAP o REST. Esto conlleva algunas ventajas innegables, como: 

  • Facilidad de integración
  • Complementación eficaz con productos o servicios de terceros
  • La eliminación de los procesos humanos similares al EDI
  • Mayor flexibilidad

Las limitaciones de las API y los servicios web 

Aunque la cuestión de la API frente al EDI o los servicios web es interesante, un examen más detallado revela una serie de problemas que surgen de las implementaciones de API o servicios web independientes, como por ejemplo 

  • Falta de normas: Las API y los servicios web funcionan con protocolos conocidos, pero no hay estandarización en este sentido, ni en la fase de diseño ni en los intercambios de datos. VDA y Odette están trabajando en un conjunto de normas API para el sector de la automoción, lo que constituye un ejemplo de cómo podría superarse este reto. Sin embargo, por el momento, las organizaciones se encuentran a menudo reinventando la rueda con cada implementación. 
  • Incompatibilidad con operaciones heredadas: Las API y los servicios web tienen una compatibilidad limitada con las operaciones heredadas y antiguas. Esto significa que, si no se revisan todas las infraestructuras existentes y se espera que los proveedores hagan lo mismo, la implementación puede ser una lucha, si no imposible. 
  • No están hechos para las cadenas de suministro: A diferencia del EDI, las API y los servicios web no se han creado teniendo en cuenta los procesos de la cadena de suministro, lo que significa que, aunque pueden facilitar los intercambios de datos generalizados, no están tan bien posicionados para gestionar las cadenas de suministro globales y los retos de comunicación específicos a los que se enfrentan los socios comerciales. 

Cada una de estas limitaciones puede dar lugar a procesos ineficientes, manteniendo una comunicación fluida en la cadena de suministro fuera de su alcance. Fundamentalmente, ni las API ni los servicios web, por sí solos, resuelven realmente los principales problemas relacionados con las integraciones o la necesidad de superar las barreras creadas por los sistemas internos de los proveedores. Esto no quiere decir que las API y los servicios web no tengan su lugar, simplemente que son soluciones fundamentalmente diferentes que tienen el potencial de causar procesos más complicados y enrevesados de lo que ha sido el EDI. 

El EDI como servicio: El verdadero cambio de juego en el EDI

Aunque las API y los servicios web ofrecen valiosas capacidades de integración, no son una solución completa. Es más, cuando se aplican en el contexto de la cadena de suministro, pueden verse como canales adicionales por los que se puede intercambiar información dentro de un marco más amplio de EDI. Siendo realistas, se podría pensar en ambos como un simple protocolo EDI más.

Fundamentalmente, el futuro del EDI consiste en crear sistemas más flexibles y transparentes que puedan acomodar sin problemas una amplia gama de entradas, garantizando al mismo tiempo resultados automatizados y controlables. Lo que se necesita es: 

  1. Una única fuente de información: necesita que toda la comunicación de su cadena de suministro se realice a través de una única plataforma para permitir una planificación y comunicación precisas. 
  2. Incorporación sencilla: El uso flexible de múltiples tipos de EDI le permite acomodar una gama completa de estándares EDI y facilitar la incorporación de nuevos socios de la cadena de suministro, garantizando la flexibilidad y las altas tasas de adopción necesarias para crear una plataforma de fuente única de verdad. 
  3. Analítica: Su sistema necesita desplegar herramientas basadas en la nube para ordenar los datos en toda su plataforma y permitir una planificación eficaz basada en la visibilidad de la cadena de suministro. 
  4. Asistencia gestionada: Para que todo esto sea posible, es necesario tener acceso a la experiencia bajo demanda cuando sea necesario para apoyar sus necesidades, o las de sus padres de la cadena de suministro. 

El desarrollo de estos múltiples componentes orientados a los resultados es lo que llamamos EDI-as-a-Service. Aunque nuestra atención se ha centrado en la unión de los distintos protocolos y estándares de EDI, si miramos hacia el futuro se plantean cuestiones interesantes sobre la integración de las API y las soluciones de servicios web. Sin embargo, no creemos que la solución a los retos del EDI sea el abandono de los protocolos y estándares del mismo. Por el contrario, vemos el futuro definido por una acomodación fluida de una gama más amplia de opciones dentro de un marco flexible. 

El verdadero cambio de juego en el EDI es ir más allá de los sistemas dispares y dislocados para crear una solución flexible y holística que se centre en los resultados más que en un protocolo específico. Irónicamente, al adoptar una gama más amplia de protocolos y normas, todas estas capacidades diferentes pueden unirse dentro de una única solución y proporcionar la visibilidad y flexibilidad que el EDI siempre ha prometido.  

Lectura recomendada: Si desea obtener más información sobre ED-as-a-Service y la gestión de la cadena de suministro, consulte nuestro blog - Nuestro plan en Data Interchange para cambiar el EDI y la gestión de la cadena de suministro

Aproveche el futuro del EDI hoy mismo

Si el EDI va a seguir destacando entre sus competidores, tiene que aportar algo nuevo, no sólo abordando las deficiencias del EDI heredado, sino también cubriendo directamente las lagunas que las API y otras alternativas no han podido superar hasta ahora.

En Data Interchange, hemos utilizado tres décadas de experiencia para desarrollar el EDI como servicio para lograr precisamente estos resultados, utilizando herramientas SaaS para simplificar cada etapa de su viaje de EDI, garantizando al mismo tiempo la supervisión que necesita para permitir que sus implementaciones de EDI continúen impulsando resultados empresariales positivos en 2025 y más allá. Si desea transformar sus cadenas de suministro con una solución EDI eficaz y moderna, póngase en contacto con nosotros hoy mismo.  

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